Sur l’impulsivité : dites non ou dites oui

Au début des années 1980, la Première Dame des États-Unis Nancy Reagan a lancé une campagne de signature contre la consommation de drogues. Elle l’a appelée « Just Say No » (« Dites seulement non ») aux drogues. L’expression était mémorable, accrocheuse, et semblait être l’essence même de la simplicité. Après des années d’échec dans la « guerre contre la drogue » parrainée par la présidence, beaucoup ont cru que la Première Dame avait trouvé quelque chose qui pourrait fonctionner. Des décennies plus tard, nous savons que la campagne « Just Say No » n’a pas fonctionné. En fait, certains pourraient prétendre que cela a eu l’effet inverse, surtout dans les zones urbaines comme New York où l’épidémie de crack était sur le point de mettre à bas des quartiers entiers. Aujourd’hui, les neuroscientifiques comprennent pourquoi.


« Just Say No » était bien intentionné et beaucoup d’efforts ont été déployés pour assurer son succès, mais il peut avoir aggravé le problème. Ce n’est pas une critique de Mme Reagan ou de tous ceux qui ont travaillé dur pour empêcher les enfants d’utiliser des drogues. Ils n’étaient tout simplement pas conscients de la façon dont l’esprit associe les mots et les concepts en termes de systèmes des réflexes et impulsifs dont nous connaissons aujourd’hui comment ils influencent le comportement humain. Autrement dit, les négations ne s’inscrivent pas du tout dans le système impulsif. Par conséquent, si le toxicomane devaient se dire de ne pas faire quelque chose, « ne pas fumer, ne pas fumer ne pas fumer », il est effectivement traitée à un niveau impulsif comme « fumer, fumer, fumer » parce que le système impulsif ne peut pas faire ce qui est abstrait, ou des transformations logiques, même au plus simple niveau du « ne/pas ». Loin de décourager le comportement impulsif, les prohibitions l’encouragent réellement, même en l’absence de rébellion et en présence des meilleures intentions de la personne traînée de cette façon et cela. C’est pourquoi l’une des pires choses pour les mangeurs compulsifs ou les joueurs compulsifs de faire est de se dire à eux-mêmes, « Ne mangez pas » ou « Ne jouez pas maintenant », qui au niveau impulsif les persuade de faire exactement cela.

Il y a cependant des façons d’influencer le système impulsif de façon bénéfique. Alors que l’énoncé négatif « ne pas fumer » se transforme en « fumer » dans le système impulsif, l’affirmation « le tabac tue » reste telle quelle même dans le système non rationnel et impulsif et peut aider à incliner l’équilibre loin des comportements nuisibles. Cette observation a de multiples implications. En luttant contre le péché, il vaut mieux réciter les béatitudes que les Dix Commandements. En d’autres termes, l’âme est plus émue par l’audition de « Bienheureux les doux, car ils hériteront la terre » (Matthieu 5: 5) que « Tu ne tueras point » (Exode 20:13). « Heureux ceux qui ont le cœur pur, car ils verront Dieu » (Matthieu 5: 8) que « Tu ne commettras pas d’adultère » (Exode 20:14). Ce n’est pas sans raison que les Béatitudes sont chantées à chaque Liturgie Divine et non les Dix Commandements.

Au cours des siècles, les ascètes et les saints ont préconisé de se tourner vers le Christ dans la simplicité en période de tentation, plutôt que de se fier au pouvoir de « dire simplement non ». Un saint moderne, le père Porphyrios de Kavsokalyvia, en a parlé à ses enfants spirituels qui luttent contre les passions. Son conseil était simple, mais il démontrait une compréhension profonde du comportement humain.

Tout est à l’intérieur de nous, les instincts et tous, et demandent d’être accompli. Si nous ne les accomplissons pas, ils prendront leur revanche, à moins que nous ne les redirigions ailleurs, vers le plus haut, vers Dieu. Vous ne devenez pas saint en chassant le mal. Oubliez le mal. Regardez vers Christ et Il vous sauvera. Au lieu de se tenir devant la porte pour chasser l’ennemi, ignorez-le. Le mal vient-il de cette façon? Doucement vous laisser aller dans l’autre sens. Signifiant que si le mal vient de vous attaquer, donnez votre force intérieure au bien, au Christ. Plaidez: « Seigneur Jésus-Christ, fils de Dieu, prends pitié de moi un pécheur »[1]. Il sait avoir pitié de vous, de quelle manière. Et quand vous êtes rempli du bien, vous ne vous tournerez pas vers le mal. Vous deviendrez bon par vous-même, avec la grâce de Dieu. Comment le mal peut-il trouver du terrain? Il disparaît ! Est-ce qu’une phobie ou une déception prend le dessus ? Tournez-vous vers le Christ. Aimez-le dans la simplicité, avec humilité, sans exigences et Il vous libérera. Ne choisissez pas des façons négatives de vous corriger. Vous n’avez pas besoin d’avoir peur du diable, ou de l’enfer, ou quoi que ce soit. Ils créent une réaction. Moi aussi, j’ai une petite expérience de ces choses. Il ne s’agit pas de s’asseoir, de se battre ou de se fatiguer à s’améliorer. Le but est de vivre, d’étudier, de prier, de progresser dans l’amour, dans l’amour du Christ, dans l’amour de l’Église (Life and Words, de Saint Porphyrios)

Saint Porphyrios met l’accent sur l’affirmation du bon, du doux et de l’amour, ce qui rappelle l’avertissement de saint Paul de penser « tout ce qui est vrai, tout ce qui est honnête, tout ce qui est juste, tout ce qui est pur, tout ce qui est beau, Les choses sont de bon rapport; s’il y a quelque vertu, et s’il y a quelque louange » (Philippiens 4: 8). L’impulsivité est une puissance négative qui nous dépouille de notre liberté et beaucoup de ce qui est bon. Il faut un nouveau mode de vie, un nouveau mode d’existence qui soit positif, affirmant et libérant. Elle ne peut pas être atteinte par des interdictions et des négations, mais seulement en se tournant vers la source de vie et en s’appuyant sur Lui pour ce changement qui ne peut avoir lieu que par l’acceptation de l’amour illimité du Christ.

Traduction de l’anglais « Impulsivity : Just Say No or Just Say Yes » du Père Alexios sur le blog Ancient Christian Wisdom (http://ancientchristianwisdom.com/impulsivity-just-say-no-just-say-yes/) publié le 11 octobre 2016. Il est en lien avec les thèmes abordés dans l’article Impulsions, dépendance et les passions.

[1] Prière de Jésus Christ, aussi appelé « prière du cœur ». Cette formule, critique à des ouvrages comme la Philocalie, est à la base de la « prière continuelle » et de l’hésychasme. Elle sera abordé sur ce blog de nouveau plus tard.

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