Un savoir terrible

La mythologie grecque a fait de la curiosité de Pandore la cause première de la souffrance dans le monde. Elle ne peut résister à l’attrait de découvrir ce qui se trouve dans une boîte qu’on lui dit de laisser fermée. En ouvrant la boîte, elle libère la douleur et la souffrance dans le monde. Nous, les humains, sommes une espèce curieuse. Nous voulons tout savoir sur nos activités et beaucoup sur ce qui n’est pas notre affaire. Dans un monde qui a profondément intériorisé la notion que tout est une démocratie, nous ne pouvons supporter d’entendre que ce n’est pas tout le savoir et la connaissance qui nous sont destinés.

Je connais un homme en Christ, qui fut, il y a quatorze ans, ravi jusqu’au troisième ciel; si ce fut dans son corps je ne sais, si ce fut hors de son corps je ne sais, Dieu le sait. (2 Co 12: 3-4)


Nous ne comprenons pas que la connaissance est un acte de communion. Dans une certaine mesure, ce que nous « savons » devient une partie de nous, et en devenant une partie de nous, nous en sommes changés. Nous sommes blessés non seulement par l’expérience dans laquelle nous acquérons des connaissances, mais par le fardeau continu de la connaissance qui vit maintenant en nous. Ces connaissances nous laissent souvent brisés et à la recherche de guérison et de soulagement. Le changement apporté par quelque connaissance peut venir près de détruire celui qui connaît.
Nous aimons la connaissance. Être exclu d’être « dans le savoir » nous laisse souvent un sentiment de honte et de colère. Nous nous faisons confiance pour connaitre et découvrons, à notre grand dam, que les affaires de quelqu’un d’autre peuvent être une chose terrible.
Cela est vrai aussi pour les choses de Dieu:

Or, quiconque en est au lait n’a pas l’expérience de la parole de justice; car il est un enfant. Mais la nourriture solide est pour les hommes faits, pour ceux dont le jugement est exercé par l’usage à discerner ce qui est bien et ce qui est mal. (Hébreux 5: 13-14)

Saint Paul suggère que tout le monde n’est pas prêt pour la « nourriture solide ». J’ai rarement rencontré quelqu’un qui pensait que le verset s’appliquait à eux.
Valeria Alfeyeva, la mère de Met. Hilarion Alfeyev, a écrit un roman spirituel très captivant, semi-autobiographique, Pèlerinage à Dhzvari. Elle raconte l’histoire d’une femme qui s’intéresse à la foi dans les derniers jours de l’Union soviétique. Elle se retrouve elle-même avec son fils dans un monastère en Géorgie qui est en train d’être restauré et reconstruit. L’abbé est profond et éclairant. J’ai été frappé en lisant que l’abbé devient bouleversé après avoir appris qu’elle a lu saint Maxime le Confesseur. Il se demande si elle peut être encore sauvée. Inutile de dire, elle aussi était complètement étonnée. Ses conseils pour elle étaient intéressants: « Vous ne devriez pas lire plus dans un jour que vous ne priez ».
Je m’émerveille quand je pense à combien de choses de grande profondeur j’ai lu avec peu ou pas de profit. Parmi mes premiers achats (pendant le collège) se trouvaient les quatre volumes de la Philokalia. C’était probablement pire qu’inutile. Il en va de même, malheureusement, de beaucoup de gens qui citent les Pères. Ils savent qui a dit ce que ceci ou cela, mais ils n’ont aucun égard pour l’état réel de leur propre cœur. Ils deviennent facilement des enfants jouant avec des couteaux tranchants, très susceptibles de se blesser ainsi que d’autres. J’ai eu une conversation difficile avec un jeune homme qui faisait la promotion du Rudder, la collection des lois canoniques de l’Église. Je lui ai dit que je ne lisais presque jamais les chanoines, et gardais ma copie à la maison, loin des regards indiscrets. Quand j’ai besoin d’une réponse sur une question canonique, j’appelle mon évêque. C’est ce pourquoi les évêques sont. Mais, trop facilement, les jeunes regards indiscrets apprennent bientôt à juger les évêques et les prêtres et à plonger leur cœur dans un chemin obscurcissant.

 

Il y a des choses merveilleuses que nous ne connaissons pas, qui nous sont actuellement cachées. CS Lewis a dit une fois que si vous rencontriez un saint dans la plénitude de leur sainteté, votre instinct serait de tomber au sol et de les adorer. Cette même chose se produit occasionnellement dans les Ecritures à la rencontre d’un ange. Beaucoup de gens désirent voir un ange, ou parler avec un saint, mais ils ne demandent pas si une telle chose serait bonne pour eux.
Au fil des ans, je suis convaincu que savoir peu est une bonne chose, si ce que vous savez est la bonne chose et dans la bonne mesure. Je lis moins que je ne l’ai fait jadis, et je lis avec beaucoup plus de sélectivité. J’ai remarqué que je lis certains livres à plusieurs reprises avec bon effet.
Pensez à la connaissance comme communion. A quoi voulez-vous vous unir? Que voulez-vous éviter? De façon alarmante, vous pouvez avoir la communion avec la télévision et les films – une pensée sombre. Qu’avez-vous lu qui a nourri votre âme plus que tout autre? Pourquoi? Y a t-il des modèles dans votre lecture?
La connaissance est une chose terrible – dans le sens original du mot.

Traduction de l’anglais « A Terrible Knowledge » du Père Freeman publié sur Glory to God for All Things (http://blogs.ancientfaith.com/glory2godforallthings/2016/12/07/a-terrible-knowledge/) en date du 23 décembre 2016

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